Steph Houghton ja Manchester City Women katsovat ensimmäistä WSL-otsikkoa

Pep Guardiola ei ole ainoa valtavan valmentaja Etihad Stadiumin kampuksella. Nick Cushingin veloituksen mukaan Manchester Cityn naispuolinen puolue on koskettamassa etäisyyttä voittaakseen naisten Super League -tuotteen ensimmäistä kertaa.

Cushingin pelaajat tarvitsevat pisteen Chelseaa vastaan, hallitseva mestari City’s Academy Stadiumilla sunnuntaina turvata ensimmäinen paikka. Se ei ole helppoa – Emma Hayesin puolella ei ole pushoversia, mutta tähän mennessä kaupunki on lyömätön 14 liigapelissä, jotka voittavat 12 ja voittavat kolme tavoitetta matkan varrella.Jopa Guardiola vaalisi samanlaista ennätystä.

Seitsemän pistettä ei ole sijoitettu toisiinsa sijoitettuun Chelseaan, joka on pelannut johtajia ja jotka ovat kahdeksan pistettä ennen kolmannen sijan Arsenalia, ja kaksi liigan ottelua jäljellä, Kaupunki on epäilemättä hyötynyt jakamasta upeasti nimitettyä klubikampusta, joka on rakennettu Emirati-rikkauden ohella Premier League -tason säätelykumppaniensa rinnalla.

“Meillä on uskomattomat tilat ja poikkeuksellinen joukko faneja, jotka työntävät meidät linjan yli tarvittaessa, ”sanoo Cushing, joka hyötyy myös siitä, että Steph Houghton, Englannin kapteeni, on keskellä puolustusta, joka kohtaa Birmingham City Ladiesin Continental Tires Cupin finaalissa ensi sunnuntaina.

Silloin Houghton toivoo olevan WSL-mestari. ”Se merkitsisi kaikkea voittaaksemme ensimmäisen Super League -palkinnon, mutta meidän on itse asiassa mennä ulos ja tehtävä se”, hän sanoo. ”Pelit eivät tule paljon suuremmiksi kuin pelaavat Bet 365 otsikon haltijoita, joilla on mahdollisuus voittaa palkinto itsellesi.”

Ei se, että kaupunki tulee olemaan etäsisältöä tyydyttämään tarvitsemansa vedon. ”Tämän klubin mentaliteetti on aina voittaa”, Houghton sanoo ennen kuin muistutetaan City Womenin mantrasta. ”Kauden alussa olemme asettaneet vaatimuksensa kolmesta pisteestä jokaisesta pelistä ja olemaan kilpailukykyisiä, pelaamalla jalkapalloa, jota haluamme pelata. ”Olemme klubi, jolla on kunnianhimoa.Olemme tuonut paljon lahjakkuutta, mutta olemme myös kasvaneet omia ja viimeisten kolmen vuoden aikana on ollut niin miellyttävää nähdä, miten olemme edenneet. Mikä tahansa menestys on ansaittu. Olemme malli, jota kaikki muut haluavat seurata. ”

Chelsea mieluummin peittää lähimmät kilpailijansa ja ovat viime aikoina tehneet kunnollisen työn pitää heidät paikallaan. He ovat tavanneet kaupungin yhdeksän kertaa viimeisten kolmen kauden aikana, jokainen joukkue voitti neljä voittoa ja loput peli oli tasapeli.

Englannin valmentaja Mark Sampson keräsi suurimman osan hänen puolestaan ​​Citystä ja Chelseasta , heidän kotimainen määräävä asemansa on hyvä Lionessien mahdollisuudelle ensi kesän Euroopan mestaruuskisoissa Alankomaissa.Siitä huolimatta on huolta siitä, että WSL: ssä on vaarana tulla hieman ennustettavissa, puhumattakaan hieman ylhäältä raskaasta. Read more

Houghton ei kuitenkaan voi katsoa sunnuntaina. ”On vaikeaa – tiedämme, että – mutta kunnioitamme Chelseaa ja olen varma, että he myös kunnioittavat meitä”, hän sanoo. ”Aina kun pelataan niitä, se on aina kova kiinnike – se on erittäin kilpailukykyinen ja aggressiivinen. Me molemmat haluamme leimaa viranomaisemme peliin heti, kun voimme ja hallitsemme sitä suurilla jaksoilla. Se tulee olemaan todella jännittävää.